大清一頓殘忍的午餐:八大將高高興興落座,筷子還沒動卻人頭落地

被譽為「史家之絕唱,無韻之離騷」的史記在項羽本紀里描述了項羽和劉邦在鴻門宴上的一番糾葛,此后鴻門宴就成為了不懷好意的宴會的代名詞。

鴻門宴上項羽和劉邦兩方勢力互相爭斗,手下謀士各自為營,施展各種手段,為我們獻上了一場陰謀盛宴。

劉邦在鴻門宴上死里逃生,最終成就了漢家基業,成了一段佳話。

鮮為人知的是,清朝末年也發生過一場鴻門宴,設宴的是李鴻章,赴宴的是太平天國的八大將。這是一頓殘忍的午餐,八大將高高興興入座,還沒動筷子就人頭落地了。

收復蘇州

封建王朝的生命力是有限的,中國歷代王朝更迭,生生把封建帝制延續到了清朝,但也只是茍延殘喘罷了,外部世界風起云涌,共和制、工業革命,環環相扣,把發展力和國軍實力一步步推上高峰。閉關鎖國的清朝卻還是一片歌舞升平,不知大禍將至。

落后就要挨打,清朝最終還是為當年犯下的錯誤買單。喪權辱國的條約屢次簽訂,送出了中國土地和民族財富。

外部矛盾和內部矛盾都被激化到了無以復加的地步,1851年太平天國運動爆發,這是一次全國性的農民起義,加速了清朝的滅亡。

當時,清朝的八旗子弟不復入關時的驍勇,整個清廷一幅暮氣沉沉,這給了曾國藩出頭的機會,他組建湘軍和自己的弟弟曾國荃并肩作戰,換來了進身之階。

在1861年,陳玉成和曾國藩的隊伍在安慶開戰,太平軍獲得上風,并一鼓作氣攻占了富庶的蘇州、杭州等南方主要城市。

自宋朝南渡以來,全國經濟中心隨之南移,蘇杭成了全國的糧倉,有著"上有天堂下有蘇杭"的美譽。

太平軍以蘇杭為基業,利用其雄厚的經濟實力以及糧草,必定會更加發展壯大,成為清朝的附骨之疽。

慈禧自然預見到了這一點,無論是為了鼓舞士氣還是為了鏟除后患,都必須要收復蘇杭,這時李鴻章自告奮勇,請求領兵出戰,慈禧自然應允。

大將來降

李鴻章是一位爭議很大的歷史人物,他作為晚清重臣,是談論晚清時繞不開的一個存在。

有人說他是國賊,因為他主導簽訂了一系列喪權辱國的不平等條約,加快了中國淪為半殖民地半封建社會的過程,也有人說他也具有進步性,因為他推崇師夷長技以制夷,推動中國現代化世界化。

李鴻章的功過自有定論,這一戰他的確是做了充足的準備,他效仿曾國藩,也回到自己的家鄉,召集鄉人組建了淮軍,訓練出一批勇猛之士,又憑借和洋人的關系,得到了英國人戈登的助力,獲得了對方包括洋槍隊等一系列援助,由水路進發,先攻打上海。

首戰告捷,李鴻章拿下上海之后就趕往蘇州,一路勢如破竹,連拔數鎮,兵臨蘇州城下。

蘇州此刻共有八位守城將領,分別是:汪懷武、范其發、汪有為、張大州、浩永寬、汪安筠、周文佳、武癸文。一座城八位將領,足以看出太平天國對蘇州城的重視。

城里城外就這樣陷入了漫長的拉鋸戰中,李鴻章等不起,如果別處的太平軍決定回援,那淮軍未必能討得了好,可能之前的戰果也要付諸東流,打一次硬仗,李鴻章又承擔不起那個代價。

在尷尬的僵持之中,英國人戈登再次向李鴻章獻計,提議對守將進行招安,爭取兵不血刃地收復蘇州。李鴻章覺得這個方法值得一試,就派出人去和城內的八位守將做接觸探口風,結果這八大將領無不心有降意。

有這個意思就好辦了,打仗未必是李鴻章的強項,但玩弄人心卻是他的所長,他挑選了自己手下的程學啟去談判,這個人選也是大有講究的,程學啟原來也是太平軍的將領,后來被招安。派他過去,姑且不論口才,站在那里就是一幅招牌,告訴八大將招安之后會有怎樣的前程。

果然,這一招很不錯,本來有7分歸降之意的八大將這時已經滿心都是招安了,為了再推動一把局勢,戈登也提出自己可以為八大將領做擔保,保證他們歸降之后性命無虞,而且還能獲得錦繡前程,這樣一來,八大守將不疑有他,忙不迭地答應歸降。

蘇州城內還有一位名叫譚紹光的將領,他冷眼旁觀,看得出李鴻章招安的陰謀,他知道八大守將據城不出還有一線生機,出城歸降就只能死無葬身之地了。

生性磊落的他把這八人叫過來開會,勸說他們看清局勢,誰知八守將也早就對他多有忌憚,在這次會議上合力殺死了譚紹光,還把他的首級給李鴻章送去,算是投名狀。

鴻門宴

鏟除了反對者,八大守將這就打開城門迎進了李鴻章,他們以為自己請進來的是貴人,殊不知走進來的是閻王爺。

李鴻章早就做好決定了這八個人一個也不能留,程啟學能留下是因為他只有一個人,這八大將領人數多,同氣連枝,如果日后結黨營私乃至像今日一樣再次反叛,可都夠人喝一壺的了。

于是,蘇州城失守后過了幾天,八大將接到了李鴻章的邀請,李鴻章稱朝廷已經為八大守將送來了官服官印,自己設宴為他們接風洗塵,同時共商大事,本來有些忐忑的八大將這才放下心,興高采烈地去赴宴。

這頓午餐就是鴻門宴的重演,只是八大將不是劉邦,身邊沒有能人異士,他們高高興興落了座,還沒動筷子就被沖進來的官兵了結性命,人頭落地。

小結:

這八位大將在挑撥之下,輕易投降,顯然他們對太平天國事業沒有所謂的忠誠,為的只是利益二字。

當太平天國能給他們利益之時,他們就是太平天國的將領,當大清能給他們利益之時,他們就能轉投陣營。

謀利之人,最后也因為利益而喪命,李鴻章出于為自己的利益考慮殺死了他們,這一場逐利之旅才算畫上了句號。

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