李蓮英面露陰狠,一臉膿包,為何獨受「慈禧寵愛」?

「權力應該被用來限制權力。」——孟德斯鳩

讀清朝歷史就會知道,太監這個群體的地位是非常卑微的,他們扮演的通常只有奴才這樣的角色。但到了晚清時期,卻有一個依事弄權的大太監,此人便是大名鼎鼎的李蓮英。不過,即便如此,在正史當中大抵也是對其不屑一提的。倒是野史軼聞當中各說各話,讓他的身上多了一分更加神秘的色彩。

譬如說,李蓮英能夠在宮中受慈禧太后獨寵多年,怎麼樣也要是個相貌清秀的「小白臉」吧。但事實上,從一組被曝光的清朝老照片來看,他其實是一個長相相當其貌不揚的人,更加令人驚訝的是,他的臉上還長滿了膿包。既然如此,那為何李蓮英能夠讓愛美的慈禧太后「獨寵」這麼多年呢?

但凡要究其原因,那就不得不提「逢迎」這門行為藝術了。

梳頭太監

李蓮英是直隸河間李賈村人,原名叫做李英泰。早年還是個潑皮無賴的時候,其同鄉沈玉蘭便已經是慈禧太后身邊有頭有臉的紅人了。那麼,李蓮英早年的經歷是什麼樣的?又是怎麼樣進宮當了太監的呢?

其實,在《滿清外史》和《奴才小傳》當中都有頗為詳盡的記載。據說,李英泰本來就是一個潑皮無賴,早年曾經走私販賣火藥,還被抓住下了大獄。待其出獄之后開始以修補皮鞋為生。

但當時的李英泰覺得生活極其不如意,不想如此一生碌碌無為,因此想到了一個已經當了多年太監的同鄉——沈玉蘭。彼時,沈玉蘭已經跟在慈禧太后身邊頗具權勢。想到這個同鄉的地位權勢之后,李英泰極為艷羨。

于是,李英泰自己凈身入宮當了太監。不僅如此,他還將自己的名字改成了李進喜。沈玉蘭雖然從沒見過他,但仍舊熱情地招待了他,并在不久之后將他推薦到了梳頭房。

之后,李進喜這個名字因諱慈禧太后而改叫李蓮英。據說,這個名字還是慈禧太后親自賜予的。不過按理來說,原本作為一個梳頭房的小太監,李蓮英一點出頭的機會都沒有的。

但不得不說,他還真就等到了一次天賜良機。當時,慈禧太后聽說北京流行一種新的發髻梳法,但宮中的太監都不會做。李蓮英從沈玉蘭那里聽聞此事之后,就專門跑到妓院當中去學習,學成之后專門讓沈玉蘭提點推薦一番。

結果,梳頭房太監誰都無法令慈禧太后滿意的髮型,被李蓮英給梳了出來。慈禧太后一高興,就讓李蓮英做了自己的專職梳頭太監。

立功

成為慈禧太后的專職梳頭太監之后,李蓮英并未沾沾自喜,反而靜靜等待下一個逢迎的時機到來。要麼怎麼說李蓮英此人「為人機警,能先知后意」呢,沒過多久,還真就叫他等來了一個更進一步的機會。

當時咸豐皇帝深知慈禧太后的野心,便跟權臣肅順商議,想要將慈禧太后先廢掉,然后再將其殺掉。商議之中,還將慈禧太后比作漢朝的鉤戈夫人。但不想,咸豐皇帝的謀劃被李蓮英知道了,于是李蓮英繪聲繪色向慈禧太后告了密。

有了準備的慈禧太后,那自然是想盡了各種辦法對咸豐皇帝施加影響,最后使得他放棄了處置慈禧太后的計劃。後來咸豐皇帝駕崩,同治即位,慈禧太后更是誅殺了咸豐生前指派的三位顧命大臣。

很顯然,慈禧太后能夠將宮廷大權攬在手中,李蓮英的功勞無論如何都是抹不掉的。也正因如此,李蓮英成為了慈禧太后的心腹。

要說做太監做到了這一步,李蓮英是不是到了恃寵而驕的時候呢?其實,李蓮英的謹慎程度超乎了所有人的想象。即便已經成為了慈禧太后的心腹,但他依然低調謹慎。但凡慈禧太后的一個眼神,一個皺眉,李蓮英都會小心謹慎地揣摩。

這一點,從他之后的一舉一動都能看得出來。

進一步逢迎

李蓮英成為慈禧太后的心腹大太監之后,李蓮英家里自然而然地掛了一個「總管李寓」的牌匾。要說掛上這個牌匾的舉動,沒有李蓮英的授意,那是絕對不可能的。很顯然,這是李蓮英權勢的一種體現。

不巧的是,有一次慈禧太后出宮,路經李府的時候看到了這塊牌匾。慈禧太后不僅停下來端詳了片刻,還皺了皺眉頭。李蓮英見到慈禧太后皺眉的情況,便心知這塊匾掛得不好,太過招搖讓太后不高興了。

于是,等慈禧太后一離開,李蓮英就趕緊請了一會假,火急火燎奔向家中將牌匾取下并撕掉了金字。然后返回宮中向慈禧太后稟報:「府里的小太監極不懂事,居然敢掛‘總管李公公’的牌匾,奴才又不常回去,今兒頭一回見一氣之下將那小廝交給內務府處理。」

慈禧太后難道會不知道其中的彎彎繞繞,她當然清楚得很。但李蓮英這般一處置,就讓慈禧太后心里舒坦了,那一丁點的不悅也就煙消云散了。從這件事上來看,李蓮英「先知后意」體現得淋漓盡致。

此外,還有一件事更能看出李蓮英的謹慎小心之處。據說有一次洋人送給李蓮英一座西洋鐘,其做工精巧還在其次,關鍵它能自動報時。每到鐘點都會彈出一個小人,然后展開一個條幅,上書「萬壽無疆」四個大字。

這要是其他人,恐怕想都不會想就會將其獻給慈禧太后以博歡心了。但李蓮英卻極為謹慎,沒有將其送給慈禧太后。怎麼回事呢?原來,李蓮英琢磨著,萬一那條幅出點毛病,萬壽無疆的「疆」字掉了,那豈不是變成了「萬壽無」。

于是,李蓮英一番思考之后,直接將條幅上的四個字都改成了「壽」。這樣一來,即便出了故障也無傷大雅。

從這件事上就能看出,李蓮英在逢迎慈禧太后身上有多謹慎了。

結語:

慈禧太后獨攬宮廷大權數十年,而李蓮英一直不倒,其秘訣就是「小心謹慎,堅持逢迎」八個大字了。也正因如此,李蓮英雖然撈錢無數,得罪人無數,但照樣能夠官至四品,恩眷獨垂五十載!

參考資料:《滿清外史》

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