由外國人記錄下的「慈禧」葬禮全過程罕見照片

慈禧的靈柩

幾個月來,報紙上盡是有關慈禧太后葬禮的報道。在直隸總督端方的命令下,從紫禁城到清東陵平整道路的巨大工程早就已經開始,給慈禧送葬的隊伍在這條道路上要走整整五天。

報紙上刊登著有關她生平的各種稀奇古怪的故事。有人斷言,這位長期統治中國億萬人民的太后曾經是一位來自廣州的奴婢。而前京師大學堂總教習丁韙良卻指出,所有這些故事全是瞎編的。這位已故的太后是惠征的女兒。

她死于一個現代科學文明已經光臨中國的年代,但她死后葬禮上所演出的卻是具有幾千年歷史的古老禮儀。

早在8月份,就已經燒過大量用紙糊的冥財。這些東西都代表了她所心愛的財物,做工精巧逼真,惟妙惟肖。它們包括鐘表、梳妝台、煙桿,以及一大群紙糊的假人,后者將在冥間伺候慈禧。

還有成隊的紙糊士兵。他們是在舉行真正葬禮的兩天前在故宮午門外被燒掉的。他們都是在慈禧的葬禮前就先到冥府去打前站。由于中國人都相信,我們在世間所看到的一切都反映了一種肉眼看不到的現實;因此他們除了提供大家都能看得見的葬禮之外,還要提供一個看不見的葬禮。

1908年11月,年輕的皇帝和他的姑母同時去世。

幾個月前,光緒皇帝已經被葬在了離北京有四天路程的清西陵,那兒安葬著雍正、嘉慶、道光等大清皇帝。

在東直門內附近,還有一個單獨的亭子,這是為各國外交官、尊貴的商業權貴,以及報界記者們所搭建的。

在凌厲的寒風和來自戈壁灘的風沙中,經過了半個小時的上下坡,終于來到了可以觀看送葬隊伍的看台處。在外務部的門口,有一些神情嚴肅,會說英語的官員們在接待客人和收取入場券。沒有得到通過公使館發放的入場券是不容許進去觀看的。

從城里出來的送葬道路大多是下坡路,道路兩旁都是小土丘,因此從亭子那兒可以把送葬行列看得非常清楚。打頭的是一隊穿著現代軍裝的長矛輕騎兵,裝束齊整,舉止得體;接下來是由仆役們用手牽著,成一列縱隊的小矮馬;再后面就是一大群身穿猩紅色綢緞衣服,帽子上插著黃色羽毛的仆役,大約有幾百人,他們是輪換著抬靈柩的仆役。

接下來是來自戈壁灘的高大駱駝,滿身絨毛,體格壯碩,就像是遠古時期的怪物。

最后,一大批清朝的高官走上前來。他們身上只穿著黑色的喪服。他們的官帽上摘掉了表示官銜的飾物,即紅珊瑚和藍寶石頂子,以及孔雀羽毛。他們是大清王國最高層的官員,其中包括了親王、御史和大臣。所有的人都帶著哀悼的神情從我們面前經過,衣著質樸,就像老百姓那樣,身邊都未帶隨從。

有一位喇嘛用小木鼓敲擊出了轎夫們抬靈柩的步伐節奏,木球擊打著羊皮。

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