活著掙扎拼命:看看清末社會底層百姓的老照片

這是一組反映清朝同治年間上海底層老百姓的照片,圖片作者約翰•湯姆森。

合集作品原為黑白照片,后期簡單上色處理。

在選取的這組照片中,有扛著扁擔等著攬活的苦力,有帶著幼兒扛著鐮刀準備下地的老農,有背著掃帚、籃子沿街叫賣的婦人,有端著洋酒準備送餐的侍者,有被綁著辮子戴著枷鎖的囚犯。

這里面除了給上層人士服務的侍者衣著、辮子稍顯干凈整潔以外,剩下的人都是衣衫襤褸,蓬頭垢面,有的鞋子都破爛不堪。

上圖中的男子是一位挑夫模樣的打扮,肩扛著扁擔,上面纏繞的麻繩。一身衣服和腳下的鞋子早已磨得千瘡百孔。在照片背面注釋中寫著:「苦力手持四到五英尺長的結實輕竹和幾英尋的繩索,他會小心翼翼地將大件或易碎物品從一個地方運送到另一個地方。」

上圖中的人物是一位扛著鐮刀樣農具的老農,緊跟著他的還有一個小孩。后面的注釋中給出答案:這是一位在外國人莊園打工的園丁。或許是對洋攝影師的舉止不知所措,兩個人有些茫然、呆滯,怯弱的眼神讓人不禁有種悲憫之心。

背面注釋中寫著:「細心和勤勞的農民,無法克服的堅韌代代相傳。所示的鐮刀是歐洲制造的鐮刀之一,但外國人雇用的園丁很快就成為行家在其使用中;盡管他們堅決抵制在他們的種植方式和作物更替等方面的任何創新,但他們并不反對使用外國工具來節省自己的勞動力。」

上圖中面朝右側,手持托盤的年輕男子,應該是一位仆人。相比較前面照片中的兩位,這個仆人的打扮顯然精神許多,長長的辮子,白凈的面皮,衣服、鞋子也是十分的整潔、得體。

照片注釋中寫著:托盤上放著雞尾酒瓶…。應該不難猜出,這位仆人應該也是為當時上海灘的外國人雇傭的一員。

上圖中反映的是一位在賣飯的路邊攤販和旁邊端著碗吃飯的食客。

照片的注釋很詳細:「街頭小販。通常,中國下層階級的很大一部分,尤其是在城鎮中,可能被稱為四處游蕩的喂食者,他們從街頭小販那里獲得,少量米飯調味搭配各種調味品,用少量茶水沖洗干凈幾根筷子,使用非常靈巧,代替刀、叉和勺子上桌,輕輕吸一口煙斗就完成了一頓飯。有了這種清淡的食物,他們就滿足了,而且僅此一項,他們就做了大量的體力勞動,這會讓英國海軍吃驚,因為他們的營養物質要豐富得多。」

這是上海街頭一位走街串巷的婦女全身像,瘦弱的身體,卻攜帶著大量掃帚和籃子,她的肩上背著,手里攬著,足有十幾把掃帚,左手還提著幾個草編的籃子。全身上下衣服已經破爛不堪。從后面門板的高度判斷,其個頭并不高。雖然很清貧,但在攝影師拍攝的一瞬間還是面帶笑容,露出了潔白的牙齒。

上圖是一位年輕的囚犯,至于是因為什麼原因被拘禁不得而知。

照片中的囚犯瘦瘦的,年齡不大。雖然戴著重重的木枷鎖,頭髮凌亂不堪,為防止逃脫,長長的辮子還被綁在了門上,但看得出他仍然雙手抱臂,似乎對眼前的現實并不服輸,不過,其內心也充滿著不安與戒心。不知道這名囚犯最終將會被如何處置。

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