他的鏡頭下竟是真實的清末生活

哒哒哒 2022/10/25 檢舉 我要評論

約翰·湯姆森

新聞紀錄攝影的先驅

約翰 • 湯姆森,1837 年出生于蘇格蘭愛丁堡,比攝影技術的發明早了兩年。年輕時,湯姆森完成學業后,曾在一家光學和科學儀器制造商那里當學徒,學到了很多關于相機、鏡頭和攝影中所涉及的化學原理和知識。在學徒期間,他還在愛丁堡藝術學院上了兩年的夜校。不僅如此,勤奮的湯姆森在 1857 年,又在自然哲學方面,獲得了專業水準的認證,一年后獲得初級化學和數學認證。1861 年,蘇格蘭皇家藝術協會接納湯姆森為會員。

清末金陵機器制造局,工程師調試新式機關槍

1 開創攝影事業

正在順風順水的湯姆森,卻于 1862 年跟隨他的哥哥搬到當時是英國殖民地的新加坡,哥哥在那里做鐘表匠。最初,他和哥哥經營一家名為「湯姆森兄弟」的公司。他們制造光學和航海儀器,并同時作為一家照相館來運營。后來,湯姆森創辦了自己的攝影事業。一開始,他在馬來西亞和蘇門答臘島旅行,拍攝那里的土著人民及其活動。

2 攝影之旅

1864 年,他去了印度和錫蘭(今斯里蘭卡),記錄那里被颶風破壞的情況。后來他在新加坡的工作室被收購,湯姆森搬到了暹羅(今泰國)。1865 年,他抵達曼谷,拍攝了暹羅國王以及政府和皇室高級官員的照片。1866 年,他與翻譯 H.G. 肯尼迪一起前往柬埔寨叢林和吳哥古城。

這次旅行成為他第一次重要的攝影之旅。他當時拍攝的照片現在是聯合國教科文組織世界遺產。湯姆森隨后前往金邊,為柬埔寨國王和王室成員拍照,然后前往西貢。隨后,他又在曼谷停留了一段時間,并于同年返回英國。也正是這一年,湯姆森成為倫敦皇家民族學學會(現為皇家人類學研究所)的成員,并當選為皇家地理學會的研究員。

3 對亞洲及其人民著迷的職業攝影師

北京,一位滿族女士畫了臉。攝于1869年。

1867 年初,湯姆森出版了他的第一本書《柬埔寨古物》。七月,他回到新加坡,然后搬到Saigon 三個月,最終在 1868 年定居香港,在香港皇后大道開設了一間攝影室,拍攝人像和出售香港風景照片。隨后,他深入中國內地和台灣,行程五千多英里與中國社會進行了廣泛的接觸。

清末官員罕見的抽煙照

當時他使用的是濕火棉膠法,之所以稱為濕火棉膠法,是因為在玻璃底片上進行了曝光。這項工作必須在完全黑暗的環境中進行,在一個可移動的暗室賬篷中進行。湯姆森必須攜帶大量板條箱、玻璃底片和裝有高度易燃和有毒化學品的瓶子。因此他雇用了八個背負笨重照相器材的「苦役」。

清末的貧苦百姓,饑餓時刻充斥著他們的生活

與當時在遠東工作的大多數攝影師不同,湯姆森既不是政府官員,也不是傳教士,他只是一位對亞洲及其人民著迷的職業攝影師。他從香港啟程,經過廣州、台灣、汕頭、廈門、福州、上海、寧波、南京等地,然后沿長江溯流而上,直到貴州。以后又北上,到達天津和北京,游覽了南口和長城等名勝古跡。他此行的目的是想把中華古國的奇偉景象及人民生活、地方物產、風土人情通過他的鏡頭做忠實的記錄,然后介紹給各國人民。

中國福建省方光巖寺,三名僧侶在餐桌旁,1870-1871年。

為了拍攝這些照片,他克服了種種由于語言、思想等各方面的隔閡和障礙。他用切身體會說道:「我在中國的感受是:中國人相當誠懇、好客。我相信任何一個能用語言表達自己的思想及能使對方理解的外國人,都會在這塊土地上遇到類似的事情」。可以看出,湯姆森對中國人民的態度是友善的,這種思想感情也表現在他的許多作品中。

清末的貴族婦女們,三寸金蓮是那個時候的「時尚」

4 「紀實攝影」的鼻祖之一

1873 年,他的有關中國的攝影集《中國和中國人》在英國出版,其中發表了他在中國拍攝的兩百幅照片,洋洋四卷,蔚為大觀。在湯姆森這本影集中,有關風景古跡和社會風俗的照片占有很大比重。在題材選擇上,力求全面地反映中國社會的各個方面,這也是湯姆森創作個性在作品上突出的體現。影集中既有表現中國錦繡河山、城市風光的作品,也拍攝了人民從事生產勞動和日常生活的情景,既有廣州洋行買辦藩仕成奢華的私人園林,也有處在社會最低層的勞苦人的生活狀況。這些照片所表現的人物具有一定的代表性。

餐桌上的滿族女士,1869年

其實,早期來華外國攝影家的作品,記錄了當時中國不同側面的社會風貌。尤其在 1860 年以后,由于外國攝影師獲得了在中國到處旅行的特權,有一些人就著眼于表現中國的社會風貌,以及各階層、各地區不同社會成員的生活狀況。這些照片發表后為世界人民了解中國起了重要的媒介作用。

清末時期,中國南方的平民百姓,為了方便勞作,她們都是天足

湯姆森正是其中的一員,他耗時十年的 遠東行攝之旅,用影像記錄了遠東的人、風景和東方文化。也正因為此,湯姆森被西方攝影界尊為「紀實攝影」的鼻祖之一

5 攝影作品欣賞

清末下鄉巡視的官員,大約拍攝于1868-1872年

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清末時期,帶著木枷, 跪在地上的犯人

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