老照片再現清朝人的「三妻四妾」:雖同侍一夫,但是地位很懸殊

哒哒哒 2022/10/26 檢舉 我要評論

說到中國古代的婚姻制度,我想大多數人的第一印象就是「三妻四妾」吧。其實不然,在中國古代施行的是「一夫一妻」制,當然了可以有很多「妾」。古語有云:「諸侯無二嫡」,說的就是諸侯也不能娶兩個妻子。照片中為清末大戶人家的妻妾,中間坐著的應該就是妻。

古人為什麼要施行「一夫一妻」制呢?這主要是基于宗法制的考慮,在中國古代施行「嫡長子繼承制」,只有妻生的孩子才能被稱為嫡子,在封建社會是享有很多「特權」的,只要嫡長子在,家產繼承,襲爵都是他的。照片為清末大戶人家妻妾。

關于嫡妻和妾的區別,我們在很多電視劇中也能看到。一般妻大多地位尊貴,無論長相如何,大多家世不錯,和夫家也是門當戶對。妾則不同了,嫁入夫家往往是高攀,所以妻妾在地位上懸殊。

既然是「一夫一妻」制,那麼為什麼還會有「三妻四妾」的傳言呢?這里的三妻一方面是想說明男子的女人之多,還有一個就是確實有另一種「妻」叫「平妻」。「平妻」這個稱呼出現在清道光年間,和正妻地位相當,在當時也叫「兩頭為大」。張作霖的二夫人盧氏其實就是「平妻」,盧氏出身私塾家庭,被張作霖看上,但是盧家因為當時張作霖已經有老婆了,不愿將女兒嫁給他,后來在張作霖「兩頭為大」的保證下,盧家才勉強答應。

平妻雖說是「妻」,但在古代的「法律地位」還是「妾」,當然地位要比「妾」高多了。妾見了原配要行禮,而「平妻」則不需要,她們與原配往往以姐妹相稱。照片中為清末大戶人家妻妾,照片右二應該是妻。古代人要求妻要長相端莊,善于理財和管家,這樣的妻才會被夫家喜歡,畢竟當時都說娶妻要娶賢。

妾在古代一般都是為了生養孩子或者為了男主人的享受考慮。大戶人家的女子是絕不會情愿做妾的,妾在古代有種類似「財產」性質,可以買賣或者贈送。大文豪蘇東坡就曾多次將自己的小妾送人,大詩人李白甚至還用自己的小妾換了一匹馬,在今天看來是很聳人聽聞的事情,但是在古代確實經常發生。

妻妾地位懸殊還體現在能否入家譜和進祖墳上。雖說妾已經嫁進夫家,是夫家的人了,但是很多妾是入不了家譜的,當然也有部分例外。就在養育子女上,很多妾也是很悲哀的,自己生的孩子并不一定可以自己養,很多時候都會掛在嫡妻的房上,或者過繼給本家無子嗣之人。

袁世凱就是這樣的,由于自己母親不是嫡妻,他就被過繼給了自己的叔父袁寶慶。其母死后,他回家葬母,當時他已經是直隸總督兼北洋大臣,紅的發紫,但是就因為他母親是妾,終究沒入得了祖墳,可見在封建社會妾的地位有多卑微。

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