大太監李蓮英,極得慈禧恩寵,卻為何從未擔任過「敬事房大總管」

哒哒哒 2022/11/23 檢舉 我要評論

作為中國歷史上最后一個封建王朝,清朝充分吸取了前朝歷代的滅國教訓,在「太監干政」方面予以了極為嚴格的限制規定。自順治朝開始,順治皇帝就曾專門針對太監下發數條禁令,而且幾乎每一條禁令的后面都會跟上一句「凌遲處死,定不姑貸」的懲治要求。順治朝以后的歷代帝王,更是只將太監視為「最聽話、最馴服的奴才」,毫無地位可言、毫無尊嚴可言。

康熙皇帝曾經視太監為「最為下賤,蟲蟻一般之人」;乾隆皇帝更是將太監評價為「鄉野愚民,至微極賤」。可等到慈禧太后當家作主的晚清時期,太監的身份卻發生了巨大變化,雖然「干預朝政」依然是必死的大罪,但宮中地位卻有了突破性變化。

于慈禧太后身邊服侍半個多世紀的總管太監——李蓮英,就是這一時期最具代表性的太監代表。

李蓮英,晚清時期最具權勢的清宮太監,慈禧太后曾為其打破「太監品級以四品為限」的祖制約束,將其晉封為「正二品」總管太監。

巔峰時期的李蓮英,到底有多受慈禧太后恩寵?我們以幾個具體事例予以說明:

1、同治十三年,李蓮英晉封為「儲秀宮掌案首領大太監」。按照宮廷舊制,太監進宮服役滿三十年沒有大過失者,才能選補首領太監,可是李連英此時進宮服役僅十七年,就已成為眾多太監之中的佼佼者,足可見慈禧太后對其恩眷之深。

2、《晚清宮廷生活見聞》曾經明確記載了慈禧太后和李蓮英之間的狀態:

每天三頓飯,早晚起居,他們都互派太監或當面問候;有時候,西太后還親自來到李蓮英的寢室,招呼李蓮英陪她去玩。他倆走在前邊,其余的人遠遠地隨在后面。西太后有時還把李蓮英召來她的寢宮,談些黃老長生之術,兩人常常談到深夜。

從這段記載來看,李蓮英幾乎成為了慈禧太后不可缺少的知心朋友,這在清宮之中是極為難得的關系狀態,也足見慈禧太后對李蓮英的恩寵程度。

3、《清朝野史大觀》對于李蓮英的受寵狀態,也有過詳細的記載:

凡挽一髻,簪一花,必令蓮英為之,不則意怏怏不快。內廷遺膳,例與內監,然遇蓮英所嗜者,必節食以遺之。

李蓮英不親自伺候,慈禧太后就悶悶不樂;遇有李蓮英喜歡吃的膳食,慈禧太后總會給其留下;甚至「聽戲必并坐」、「賞賜必優先」。正是因為這種無以復加的恩寵,才會有民間對李蓮英「假太監」身份的質疑。

可就算深得慈禧太后的信任和恩寵,就算擁有了突破祖制的「正二品」頂戴,李蓮英卻為何從未問鼎清宮太監的仕途巔峰——「敬事房大總管」呢?

在諸多歷史文獻的記載中,李蓮英永遠都是「事上以敬,事下以寬,如是有年,未嘗稍懈」的「老好人」形象,就連和慈禧太后站在對立面的光緒皇帝也曾發出過如此感嘆:

「要沒有李諳達,我就活不到今天。」

更何況,能在晚清宮廷混到如此地位,能在慈禧太后身邊恩寵不斷,李蓮英也絕對不是等閑之輩。也就是說,若論人緣、論辦事能力、論人情世故,李蓮英絕對有資格擔任「敬事房大總管」。

而且,根據清宮檔案記載,在光緒七年的春節賞賜中,身為「儲秀宮總管太監」的李蓮英獲得了以下賞賜——「大荷包三雙、小荷包六個、一兩重銀錁六個、五錢重銀錁六個」,和當時的「敬事房大總管」李雙喜獲得的賞賜完全相同。也就是說,此時的李蓮英已經可以和李雙喜平起平坐,李蓮英已經具備了成為「敬事房大總管」的資格。

那麼,李蓮英為何就是成不了「敬事房大總管」呢?

原因很簡單,慈禧太后離不開這個忠心耿耿、善解人意的老奴才!

有了安德海被殺的慘痛教訓,李蓮英對奴才和主子之間的關系開始有了新的思考,他不僅學會了揣摸主子的心理性格、習慣愛好的方法,能夠千方百計地討主子喜歡,同時還能時時處處謹慎小心,始終忠誠以待。長此以往,慈禧太后逐漸將李蓮英視為內廷依靠、外朝擋牌,讓其從安德海的替身升級成為了新的恩寵對象。

對于慈禧太后這樣一個女性統治者而言,她既要利用太監,還要嚴防太監趁機攬權,李蓮英或有貪腐表現,但卻從未有過類似安德海的「干政」表現,更沒有任何背叛慈禧太后的行為。這樣一個貼心貼肺、忠誠可靠還辦事圓滑、從未懈怠的奴才,慈禧太后怎會舍得讓其離開自己,去擔任無用的行政工作呢?

參考文獻:《清實錄》、《晚清宮廷生活見聞》、《清朝野史大觀》

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